猫とあほんだら 町田康 講談社

画像町田さんのところには、10頭の(町田さんは猫に『匹』を使わない。それもまた、町田さんらしい猫への敬意なのだろうと思う)の猫がいる。自宅に4頭。そして、仕事場に6頭。自宅の猫は自分の飼い猫。そして、仕事場の猫は、ボランティアさんからの預かり猫で、病気を持っているから、自宅の猫とは一緒に出来ない。野良出身の彼らは、町田さんにも奥さんにも身体も触らせない。これだけの数の猫がいるというのは、誠に世話だけでも大変なことだ。でも、町田さんは「あほんだら」で、猫よりも身分が低い存在なので(笑)とにかくお猫さまに尽くして尽くして尽くしまくるのである。「面倒みたってる」とか「飼うたってんねん」とか、きっと爪の先も考えていないだろう。尽くさせて頂いてる、くらいのスタンスで猫にまみれている町田さんの暮らしに爆笑しながら、転居するための家を見にいったくらいで、すぐに子猫を拾ってしまう町田さんには猫の神さまが付いてるに違いないと、町田さんを拝みたい気持ちになってしまった。
子猫を拾いたいから拝んでるわけではない。一緒に暮らす猫を増やす、ということは、命の光と影も引き受けることで、それをためらわない町田さんの「あほんだら」ぶりは、私にはたまらなく眩しく写るのだ。何しろ私ときたら・・たったおひとりさまのお猫さまだけでも、どこにいても彼のことが頭を離れず、外出しても、気になって仕方ないというダメダメっぷりで(汗)もう次の猫は飼えない、と思う意気地なしなのである。なので、町田さんのように、「あほんだら」と堂々と最上級を名乗ることは出来ない。ほんまに、ちっさい「アホやん」くらいが関の山だとしみじみ自分の小者ぶりが嫌になる。

うちのぴっちゃんは賢いので、そんな私のことがよくわかっているらしく、私の我儘にもよく付き合ってくれる。時々「ほんまに、うちのオカンはしゃあないな~」という彼の呟きが聞こえてくる(笑)しかし、町田さんとこの猫さんたちは、皆我儘いっぱいの顔をして、傲然とこちらを見返してくる。媚びの一つもない、その見事なまでの上から目線に、シビれる。まさに、これぞ猫!の風格である。彼らは皆、人間に酷い目にあったり、捨てられたりした子たち。その傷と痛みが身体のあちこちにひそんでいるのが気配として感じられる。こういうのは、何故か伝わってしまうもので・・。その彼らが、町田さんのところで、我儘いっぱいに暮らしているのが、やはり理屈ではなくわかって、私は100万年ぶんくらいの安心のため息をつく。何しろ、町田さんとこの猫さんは、夜中に酒徳利を、ずいっ、ずいっ、と運んでいくのである。ああ・・町田さんには遠くかなわない。

何しろ、町田さん、引っ越しも猫のための別棟があるから、という理由でその家を選んでるくらいですからね。ところが、その別棟が全く役に立たない代物であったりするところが、もうネタとして面白すぎですわ。結果的に、猫のためのログハウスと、猫トンネル付きで建てたりする、まさに猫のためなら何でもする町田さんですが、どうも奥さんの方が一枚も二枚も猫大明神さまらしくあられるのも、またこれ猫の神が付いているご夫婦として、あらまほしい。ニゴという元野良ちゃんが脱走し、その子が帰ってくるまで、来る日も来る日も辛抱強く猫の見張りをするお姿には涙が出る。こんなに猫に尽くし、猫と一緒に暮らしている人は、大概人付き合いが苦手である。私もどちらかというと、物言わぬ猫さんと暮らしている方が、人と暮らしているよりは楽しいタイプなので、町田さんもそうかと勝手に推察するのだが(笑)
猫とあみゃみゃ、と暮らしている町田さんとこの猫も、やはり年いった順番に死んでいく。触らせてくれなかった子の毛艶が、最後までぱさぱさだったのを悔む町田さんの視線に泣けてしまった。そう・・野良さんの一番の特徴は、毛がぱさぱさなことなんだなあ。どれだけちゃんとご飯を食べていても、毎日撫でさすられている子の、絹のような感触の毛とは全く違う。今、横にいる子の背中を撫で撫でしながら、最後まで身体を触らせなかった猫さんの心の傷がひりひりする。その傷は、人間がつけてしまったもの。ほんとは、たっぷり愛されるために生まれてくるはずなのに・・・それがとても切ない。町田さんのあほんだらぶりに、読みながらいっぱい突っ込んで、爆笑して、ちょっと泣いてしまった。ほんの、ちょっとね。だって、この猫さんたちはとっても幸せだから、読んでいて私も幸せだった。

明日は雨らしいから。一日垂れこめて、猫さんとあみゃみゃ、と本を読もう。お昼寝しよう。だらだらしよう(笑)
そう心に決めて、美味しい珈琲豆を買ってきた日の夜は至福である。安い幸福だけど、かけがえのない幸福。ただお昼寝するだけに終わってしまうかもしれないけれど(笑)

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